没有大脑的水母是如何捕猎的呢?

科幻网122日讯(朱曦薇尽管水母没有大脑,但在某种程度上,科学家们已经找到了一种能读懂它们思想的方法。通过对基因进行巧妙的修补,我们现在可以观察到一种微小的透明水母的神经元如何一起工作,做出复杂的自主运动,比如捕食猎物。

半球美螅水母是一个完美的模型,它的直径非常小,只有大约一厘米,整个神经系统可以很容易地放在显微镜下。它的基因组也很简单,透明的身体里只有大约1万个神经元,更容易进行神经信息跟踪。

新的研究表明,半球美螅水母的神经元呈伞状分布,这些神经元被进一步分割成薄片,就像一个馅饼。边缘上的每一根触须都与这些薄片相连。因此,当水母的触角发现并捕获猎物时,这片区域的神经元会以特定的顺序被激活。

首先,位于边缘的神经元将信息发送给位于中间的神经元,水母的嘴就位于中间。这使得边缘向内朝向嘴巴,把触手也带动起来。与此同时,嘴巴反过来“指向”即将到来的食物。

当水母的嘴被切除后,这些水母一直试图把食物从它们的触手传到它们并不存在的嘴里。即使水母的触手被切除了,把食物放入鱼缸时,仍然可以触发嘴转向食物。

研究结果表明,水母的某些行为是通过位于伞周围的不同功能组织的神经元群协调的。

当研究中的水母被剥夺食物时,研究人员发现它们捕获猎物的速度比它们不饿的时候更快。这表明了存在某种神经反馈,让水母“知道”它需要填满它的消化系统,让特定的“进食”神经处于高度戒备状态。不过,这种观点的正确性还有待证实。

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