亚瑟·克拉克:他是二十世纪的儒勒·凡尔纳

说起儒勒·凡尔纳,即使是对科幻不甚了解的人,恐怕都会竖起大拇指。无论是《格兰特船长的儿女》、《海底两万里》、《神秘岛》,还是《气球上的五星期》以及《地心游记》,这些书名都是许多人耳熟能详的。即使没有全读过,起码也听说过。然而,说到亚瑟·查理斯·克拉克,在广大的科幻迷之外,可能就不是人人皆知了。那么,克拉克究竟是何许人也?

让我们先从刘慈欣说起。相信大多数人对这位国产科幻大神都不陌生。他几乎是以一己之力把中国科幻提高到世界水平。然而,刘慈欣从18岁起就对一个人很崇拜,他说自己的一切作品都是对这个人最拙劣的模仿。刘慈欣说的,就是英国著名科幻作家和科学家——亚瑟·查理斯·克拉克。他与美国的罗伯特·海因莱因和艾萨克·阿西莫夫一起被称为“科幻三巨头”。

克拉克1917年出生在英国,2008年在斯里兰卡去世。有人说,这位活了90岁的科幻巨匠,就是为科幻而生的。因为他的一生创作了33部长篇小说和16部短篇小说集。作品被译成四十多种语言,总销量超过五千万册。他的作品科技翔实,预测准确,文笔优美,为世界科幻的发展做出了重要贡献。他一生中拿遍了雨果奖、星云奖等几十种科幻大奖,是一位名副其实的科幻大家。

读到这里,您可能会问,亚瑟·克拉克,与儒勒·凡尔纳谁更了不起,或者说谁对科幻的贡献更大呢?凡尔纳比克拉克早了一百年左右,他是科幻文学公认的开山鼻祖,可以说是开创了科幻小说这样一个文类。凡尔纳一生创作了大量优秀作品,对科幻文学流派有着重要的影响。他与赫伯特·乔治·威尔斯一道,被称作“科幻小说之父”,还被誉为“科学时代的预言家”。

而克拉克则是把科幻小说这个文学类型做了一个整体的提升。在他的科幻小说中,充满了对科技发展的描绘和对人类命运的思考。可以说,克拉克和同时代的其他作家共同开创了科幻文学的黄金时代,形成了固定的风格,影响了后来的许多作者。有人说——亚瑟·克拉克是迄今为止最著名的科幻作家和科普作家之一。他是“科幻三巨头”中最注重细节,也是预言最准确的一个。

克拉克的作品以翔实精准的科技描述著称,内容真实可信。此外,他还运用哲学的思考方式,探求人类在宇宙中的位置。他的不少预言都成为了现实,尤其是太空探索方面的科技发展。被誉为“太空时代的先知”。所以,克拉克和凡尔纳,同样了不起。或者可以说,克拉克是二十世纪的凡尔纳。

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