你的大脑开发了多少?研究称成人大脑中有大量静默突触

科幻网12月5日讯(金恺祎) 你一定听说过这个说法:人类的大脑仅被开发10%,剩下的90%待开发。当然了,这种说法没有被科学家接受。不过,近日,发表在期刊《自然》上线一项新研究指出,成年大脑中存在大量的“沉默突触”,这些神经元之间的连接在未形成新的记忆之前保持着不活跃的状态。

突触是神经细胞之间传递信息的关键节点。在大脑中,有一类突触虽然有突触结构但没有信息传递的功能,因此它们被称为沉默突触。麻省理工学院的神经科学家们发现,成年人的大脑中含有数百万个“沉默突触”,这些沉默突触的存在可能有助于解释成年人的大脑是如何在不修改现有传统突触的情况下持续形成新记忆和学习新事物的。

到目前为止,人们认为沉默突触只在早期发育阶段出现,在这个阶段,它们帮助大脑学习在生命早期接触到的新信息。在小鼠中,这些突触被认为会在12天大的时候消失(相当于人类生命的第一个月)。然而,一些神经科学家提出,沉默的突触可能会持续到成年,并有助于新记忆的形成。

科学家利用一种名为eMAP(表位保存的蛋白质组放大分析)的技术试图测量不同树突分支上的神经递质受体,在进行成像的过程中,他们惊奇地发现那里到处都是丝状足。虽然以前也发现过丝状足,但神经科学家并不清楚它们的确切作用,在观察之后,科学家开始尝试在其他部分寻找丝状足,并在在小鼠的视觉皮层和大脑的其他部分发现了丝状伪足,其水平比之前发现的高10倍。

通过技术验证,科学家证实这些丝状足就是之前理论上认为的“静默突触”。而且通过结合谷氨酸释放和来自神经元体的电流,他们可以“打破”这些静默突触,使之变成活跃的突触,这样做比改变成熟的突触要容易得多。

研究人员现在正在人类脑组织中寻找这些沉默突触的证据。他们还希望研究这些突触的数量或功能是否受衰老或神经退行性疾病等因素的影响。

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