毅力号开始了解真正火星科学:寻找古老生命的迹象

科幻网5月13日讯(王慧兰)当NASA的一架小型直升机驶向火星时,人们几乎可以听到1.83亿英里之外的毅力号所带来的缓解感。毅力号随着Ingenuity直升机进行为期30天的演示,准备好所有系统投入使用,现在终于可以开始执行火星任务的真正目的:寻找古老生命的迹象。

从火星车着陆火星的那一刻起,它就开始拍摄火星景观,捕捉Jezero陨石坑岩石的辉煌。一开始,这些照片是颗粒状的,但现在照片的清晰度越来越高了,NASA的科学家们将仔细检查这些照片,以弄清楚他们正在研究的是哪种火星岩石。

这些岩石可能是沉积岩(在漫长的地质年代中形成的坚硬的矿物凝固物),也可能是火成岩(火山活动的冷却残留物,在火星上有很多)。如果Jezero的岩石是沉积岩,这将是寻找外星化石的好消息,因为这些岩石将更好地保存表明古代生命的生物特征。当然,不能保证火星上曾经有过这样的生命,但如果有,美国宇航局的目标是找到它留下的任何线索。

在经历了直升机带来的所有兴奋之后,毅力号带来了令人印象深刻的成像技术:有化学感应、激光射击的超级照相机;X射线岩石阅读器,称为PIXL;还有Mastcam-Z成像仪。

但这还不是全部。在火星车的机械臂末端还有沃森摄像机,这将使NASA的工作人员能够近距离观察岩石样本。沃森是SHERLOC的一部分,它可以仔细检查岩石的有机化合物和矿物质,表明岩石是如何形成的。毅力号项目的科学家肯·法利(Ken Farley)表示:“当你观察岩石内部时,你就会看到故事,你看的岩石越多,你知道的就越多。”

这就是SHERLOC眼中的岩石,每一种颜色代表着岩石表面的一种不同的矿物。图片来源:NASA

最终,地球上的科学家们将不仅仅是看这些岩石的图片。“毅力号”的部分目的是将最有趣的样品隔离起来,最终运往地球进行进一步检查。当然,这还有很长

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