专家谈|外星人是邪恶的还是友好的?

日前,美国《新闻周刊》网站发表了一篇题为“我们会看到一场寻找外星人的新太空竞赛吗?”的文章;该文引起了国际社会对寻找外星人(学名为“地外智慧生命”或“地外文明”)的极大关注。对于外星人的“性情”或“行为”,当今科学界有两种完全不同的说法:一种认为外星人是邪恶的;另一种认为外星人是友好的。

最早持“外星人邪恶说”的科学家是诺贝尔物理学奖得主、英国天文学家马丁·赖尔。他在20世纪70年代曾写信给国际天文学联合会(IAU),竭力主张地球人不要与外星人联络,以免招致“杀身之祸”。另一名英国天文学家玛瑞克·库库拉前不久在接受《太空探索》杂志采访时指出:外星文明比地球文明要高级,但是外星人也许不是很友善,我们现在还缺乏证据表明它们是“和平的使者”;因此,最好的做法是“敬而远之”。

英国《皇家学会哲学会刊A辑》在2011年出版了主题为“地外宇宙”的特刊,剑桥大学等多所著名的高校的专家学者纷纷以此为主题撰文呼吁,各国政府应该出台一个行动计划以应对地球人被外星人攻击的问题。英国进化生物学家西蒙·莫里斯在撰文中表示,“任何计划跟外星人联络的人都要做好最坏的打算,外星世界的进化过程可能与达尔文理论本质上是一样的。这就意味着地外智慧生命可能很像我们人类:毫不掩盖地说,它们甚至可能也拥有暴力倾向。”

英国物理学家史蒂芬·霍金在2012年接受媒体采访时更是语出惊人:“宇宙中存在外星人,地球人试图与它们交流是非常危险的;如果外星人决定来拜访我们,那么结果可能和当年欧洲人到达美洲一样,美洲原住民并没有得到什么好处。”他认为外星人如果威胁地球人,其主要目的是掠夺地球上的资源。不知道什么原因,霍金后来却与俄罗斯风险投资家尤里·米尔纳共同领导着一个名为“突破聆听”(The Breakthrough Listen)的寻找外星人项目。

美国物理学家、科普作家马克·布坎南最近在《华盛顿邮报》的专栏文章中表示,一群天文学家正在对专注于与太阳系外的外星人交流的做法进行反击,警告说与外星人接触可能导致“地球上所有生命的终结”。他将可能的外星人遭遇比作哥伦布来到北美洲,在技术更先进的欧洲人面前,一个更古老的文明是脆弱的。

其实也有科学家并不同意“外星人威胁说”,并主张“外星人友好说”;他们从外星人的智慧与科技,甚至是人类自身对外星人的心理作用来说明外星人对地球人并不构成威胁。还有人认为,与外星人接触,可通过运用他们的技术来使人类受益,而这能够改善地球的可持续性,又能产生重大的科学与哲学影响,何乐而不为呢?

美国天文学家、科普作家卡尔·萨根曾经说过,“担心外星人会对人类有威胁是多余的。”他表示,考虑到彼此之间的距离,我们要与外星人接触恐怕要很长时间。他还说:“我们如此害怕与外星人接触,只不过是我们的落后状态的反映,是我们对自己曾在历史上蹂躏过比我们稍为落后的种群,我们感到良心不安的一种表现而已。”

中国科学家、未来学家周海中在1999年发表的经典论文《宇宙语言学:一门新兴的边缘学科》中表示,担心外星人威胁是完全没有必要的,因为只要是高级智慧生命,其理智在决定着它们必须有分寸地对待其他智慧生命体;所以,外星人与地球人将来是能够和平共处、友好合作和共同发展的。

美国天文学家大卫·莫里森在2011年接受媒体采访时也表示,如果一颗距离地球数百或者数千光年的行星发出的无线电信号被我们接收到,这个文明的先进程度一定超过人类;如果一个文明能够存在数十万年,它一定能解决我们面临的一系列问题,所以没有必要掠夺地球上的资源。他还风趣地说:“如果外星人来访,我会好好款待它们。”

前不久,美国天体生物学家吉尔·塔特驳斥了“外星人威胁说”;她说:“要是外星人果真来到地球,它们的目的可能很简单,只是想进行探索。”另外,在2006年诺贝尔物理学奖得主、美国天文学家乔治·斯穆特眼里,外星人入侵地球的种种担忧纯属杞人忧天,大可不必要。

持有同样观点的还有美国天体生物学家赛思·肖斯塔克。他说,“如果地球存在一种它们无法在自己的家园获取的资源,科技发达的外星人可以选择更容易的方式获取或者制造这种资源,而不是千里迢迢来地球掠夺资源。何况太空旅行需要投入大量人力、物力和财力,它们没必要侵略地球。”他在接受媒体采访时还表示:如果外星人来到这里,应该是为了访问或者科学探索;与它们交流,我们渴望已久,但愿这一天早日到来。

需要指出的是,尽管主流科学界认为类地行星可能有外星人,但至今尚无确凿证据;至于外星人是邪恶还是友好,目前更无人知晓;所以,这就需要人们的不懈努力和科技的不断发展。假若能找到外星人,并知道其“性情”或“行为”,那么将极大地拓展了人类观察宇宙视野的极限和对大自然的认识。

文/唐启明(作者为意大利阿切特里天文台高级研究员)

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