由水银制成,世界上最大的“液体镜望远镜”即将启用

科幻网6月23日讯(王子钰) 天文望远镜是进行天文观测的主要工具,没有望远镜的诞生,就没有现代天文学。近日,一款在比利时进行测试的望远镜即将准备就绪,届时人们观测星空又将增添一得力助手。

据悉,该望远镜有4米长,是世界上最大的液体镜望远镜。它位于海拔2450米喜马拉雅山脉中Devasthal天文台,造价约为200万美元,由比利时、加拿大和印度联合建造,是第一个专门为天文学建造的液体望远镜,预计在2022年首次使用。

大部分的望远镜都是由玻璃制成,但这款望远镜是由一层液态水银制成,漂浮在10微米的压缩空气上,每8秒旋转一次。旋转会让液态汞呈抛物线形状,就像一只隐形眼镜,这能让它聚焦于来自深空的光。虽然玻璃望远镜的镜子也是抛物面的,但塑造固体材料比液态的更难,因此液体镜望远镜远比传统望远镜性价比更高。

但这个望远镜也有个缺点,它只能固定在一个位置,当地球旋转到它的下方时,它的观测面积会受到影响。此外,由于这台望远镜能将高度聚焦于一个区域,因此非常适合观测超新星和小行星等瞬态天体。

据研究人员介绍,该望远镜收集到的数据,将在5年内进行深度光度和天体测量变率研究。它将在每年的10月到6月运行,在印度雨季期间关闭。

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