仅用4分钟,“星际客机”成功完成对接任务

原标题:波音“星际客机”飞船成功对接国际空间站

“星际客机”于美国东部时间19日18时54分(北京时间20日6时54分)开始这次不载人试飞,搭乘美国联合发射联盟公司“宇宙神5”型运载火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。尽管有两个推进器发生故障,“星际客机”仍在起飞31分钟后进入预定轨道。

据美联社报道,“星际客机”在距离国际空间站10米远的位置停留了近2个小时,时长超出原定计划,因为地面控制人员要将飞船调试到确保万无一失。到了可以开始对接时,“星际客机”仅用4分钟就完成任务,地面控制中心随即响起欢呼声。

据美国航天局介绍,“星际客机”携带约363公斤的货物和宇航员补给前往空间站,将在轨停留5天后,携272公斤空间站物资返回地球。

故障不断

这是“星际客机”第二次不载人试飞。它2019年12月进行首次不载人试飞,未能进入预定轨道,被迫取消前往国际空间站的计划,提前返回地球。调查显示,软件缺陷或是首飞失利的主要原因。此后,原定2021年8月进行的“星际客机”第二次不载人试飞由于火箭推进系统故障推迟。

这次试飞开始前,地面控制人员练习操作飞船并测试相关设备,但起飞后仍有两个推进器和一个冷却回路出现故障。不过,波音公司说,飞船温度稳定,且还有其他推进器。

有报道说,自从2019年首次试飞失败以来,“星际客机”项目因工程问题返工花费近6亿美元。

多种选择

如果此次试飞进展顺利,“星际客机”最早可于今年秋季开展载人飞行任务,运送宇航员至国际空间站。

美国航天局多年来希望,把宇航员送到国际空间站的方式可以有多种选择。

自2011年美国航天飞机退役后,美国大力发展商业载人航天。波音公司和太空探索技术公司于2014年获得美国航天局载人飞船项目合同,分别建造“星际客机”载人飞船和载人版“龙”飞船,向国际空间站运送美国宇航员。

据美联社报道,“龙”飞船自3年前开始载人飞行以来,已运送18名宇航员和太空游客前往国际空间站。

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