电池板被尘土覆盖,“洞察”号火星探测器将无法获得动力

原标题:尘土遮太阳能板 “洞察”号火星车时日无多

由于动力不足,美国火星探测器“洞察”号今年夏天或正式终结任务。美国国家航空航天局17日说,“洞察”号太阳能电池板将完全被火星上的尘土覆盖,使它最终无从获得动力。

缺动力

美国航天局网站当天发布“洞察”号今年4月24日的“自拍”照片。照片显示,“洞察”号太阳能电池板上覆盖着一层红色尘土。自从2018年11月登陆火星以来,“洞察”号两块太阳能电池板上覆盖的火星尘土逐渐增厚,导致它所获得的动力持续减少。

这张美国国家航空航天局2018年11月26日提供的画面显示“洞察”号火星探测器传回的火星首张照片。

“洞察”号项目负责人之一凯丝娅·萨莫拉·加西亚说,“洞察”号太阳能电池板如今的输出功率只及最初抵达火星时的十分之一。她说,当初刚抵达火星时,“洞察”号太阳能电池板每个火星日的输出功率足够一台电烤箱运行1小时40分钟,如今最多只能令它运行10分钟。

项目团队预计,将于今年夏天关闭“洞察”号搭载的地震仪。加西亚说:“并不是我们想关掉它……而是没有足够的动力使它运转。”

等风来

火星尘土覆盖太阳能电池板的问题在项目团队预料之中。他们曾寄希望于火星阵风或旋风刮走这些尘土。然而,虽然附近曾刮过数千场旋风,但都没能起到“除尘”作用。

美国航天局喷气推进实验室首席科学家布鲁斯·巴纳特说,如果不刮一场“正合适”的旋风,“洞察”号太阳能电池板上的尘土就难以被吹走。

这张美国国家航空航天局在2012年8月20日公布的假想图显示的是火星的内核状况。

美国航天局计划,继续用“洞察”号上安装的地震仪探测火星的地震情况,直至它完全丧失动力。工作人员预计,这一天可能在今年7月到来。届时,“洞察”号将成为因火星尘土报销的第二部美国火星探测器。2018年10月,美国“机遇”号火星探测器遭遇沙尘暴,与美国航天局控制团队永久失去联系。

美国目前还有“好奇”号和“毅力”号两部探测器在火星执行任务。这两个火星探测器均为核能驱动,目前状况良好。美国航天局行星科学主任洛里·格雷兹说,未来火星探测任务或应慎重考虑是否以太阳能为动力,或者至少要设法为太阳能电池板除尘。

登陆火星以来,“洞察”号已经探测到1300多次“火星震”,并在两周前探测到一次5.0级“火星震”,是它探测到的最强一次“火星震”。

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