天马望远镜“捕捉”到一个超大质量黑洞

原标题:天马望远镜助力“捕捉”银河系中心超大质量黑洞

人马座A*是银河系中心一个超大质量黑洞,上海天马望远镜长期参与了对它的联合观测。

天马望远镜坐落于上海松江区佘山脚下,是65米口径、全方位可动的大型射电天文望远镜,也是国际VLBI观测网的重要成员之一。

上海天马望远镜。

VLBI是“甚长基线干涉测量技术(very long baseline interferometry)”的缩写,这一技术能将位于不同地点的多个射电望远镜联合起来,达到一架超大望远镜的观测效果。上海天文台的天马望远镜是东亚VLBI观测网的重要台站,长期为全球天文学家提供高质量的观测数据。

据上海天文台台长沈志强介绍,银河系的银道面上有大量尘埃和气体,对来自银心方向的可见光辐射有强烈的消光作用,对于人类来说,银心在光学波段永远是漆黑一片,而其射电辐射则可以穿透尘埃,抵达地球,被天文学家观测研究。

自1974年人马座A*被发现以来,世界各地的天文学家对其进行了不懈的射电观测。

上海天马望远镜。

1997年以来,沈志强带领一个国际团队对人马座A*开展了20余次VLBI观测,成功获得了人马座A*在6厘米到7毫米的5个频段上的高分辨率图像。

据沈志强介绍,捕捉到第一张黑洞照片的“事件视界望远镜”(EHT)也对人马座A*进行了拍摄。

作为EHT多波段协同观测的一部分,东亚VLBI网在1.3厘米波长和7毫米波长的最新观测数据表明,人马座A*的内禀结构近乎圆形,其吸积流的旋转轴直接指向地球。

“目前,进一步的研究正在紧张进行,我们期待尽快为人们展现人马座A*的真面目。”沈志强说。

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