NASA“毅力号”探测器正式开始"三角洲阵线行动"

原标题:NASA火星车“毅力号”启动“三角洲阵线”探测行动

在火星上,美国宇航局的“毅力号”探测器正式开始了"三角洲阵线行动"。这项任务的第二次活动于2022年4月18日开始,是登陆后的第415个太阳日。每一次活动都代表着火星2020任务的一个子部分,致力于探索一个独特的区域,钻取指定的岩芯并保存下来以便将来可能返回地球,机载仪器也会进行大量的现场科学观测,以研究该星球该区域的地质和环境特征。

太阳一次起落是火星上的一个太阳日,也就是一个火星日。一个太阳日大约为24小时39分35秒,比地球日稍长。在“火山口地面行动动”中,毅力号花了400多个太阳日在杰泽罗火山口的地面上漫游,从奥克塔维亚-E-巴特勒的着陆点开始,向南行驶以探索火山口地面岩石的最佳曝光,然后在塞伊塔附近折回北方,并接近三角洲的边缘。

在这次穿越中,毅力号钻探并收集了8个岩芯,一个大气样品,并密封了一个取样管。探测器描述了构成火山口底部的火成岩岩石类型,研究了火星大气现象和尘埃循环,支持了“机智号”火星直升机的27次飞行(这台创造奇迹的无人机到目前为止依然健康!)等等。毅力号还使用相机和遥感仪器开始从远处观察三角洲,为三角洲战役做准备。

毅力号在第419天以自身视角望向三角洲,用它的右侧导航相机拍摄了这张图片。资料来源:NASA/JPL-Caltech

三角洲前线活动将花费大约半个地球年的时间。毅力号将在三角洲上方130英尺(40米)处漫游,沿途钻取岩芯,并描述构成三角洲的分层沉积岩的特征。这些沉积物是在数十亿年前沉积的,当时水流过火星表面,一条河流排入下面的古火山口。

如果火星在这一时期确实有生命存在,这些生物的残余物或特征可能保存在这些古老的岩石中。通过描述三角洲的结构、矿物学和有机化学,科学家们希望更好地了解Jezero过去的环境,并选择可能具有天体生物学意义的岩芯送回地球。

毅力号将在三角洲前线活动的前几个太阳日中穿越一个叫做罐头厂通道的区域,该区域是火山口底部边缘和三角洲之间的过渡区域。接下来,科学团队将有一个重大的决定--"坚毅号"将采取哪个方向来登上三角洲?

在过去的几个月里,科学团队的运动规划科学小组努力绘制出潜在的路径,并决定了两个选择。Nukshak角和Hawksbill岩缝。一旦毅力号更接近这个路径点,漫游器仪器收集的图像和其他数据将使科学家和工程师更好地了解哪个区域可能更有价值,并提供更好的机会进行科学测量。在选择了一条路径后,"坚毅号"将沿着三角洲层漫游,沿途停下来分析沉积物并收集岩芯。

当攀登完成后,三角洲前线活动将结束,毅力号将开始第三号活动:三角洲顶登顶。

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